Yakima Pierde Representación Latina, Organizadores Se Preguntan Qué Sucedió

El Concejo Municipal de Yakima votó 4-3 el martes 19 de noviembre a favor de una propuesta que establecerá un puesto de alcalde general en el gobierno de la ciudad si votantes la aprueban en una elección especial en febrero. Organizaciones de derechos civiles dicen que elecciones en cuales participa todo el electorado de Yakima ponen en riesgo los derechos de votantes latinos, por lo que oponen la propuesta que además violaría la Ley federal de derecho de voto. CRÉDITO: Enrique Pérez de la Rosa / NWPB
El Concejo Municipal de Yakima votó 4-3 el martes 19 de noviembre a favor de una propuesta que establecerá un puesto de alcalde general en el gobierno de la ciudad si votantes la aprueban en una elección especial en febrero. Organizaciones de derechos civiles dicen que elecciones en cuales participa todo el electorado de Yakima ponen en riesgo los derechos de votantes latinos, por lo que oponen la propuesta que además violaría la Ley federal de derecho de voto. CRÉDITO: Enrique Pérez de la Rosa / NWPB

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El ambiente en la cámara del Ayuntamiento de Yakima durante reuniones del consejo municipal suele ser de alta tensión, pero aún más el 5 de noviembre pasado que fue dia de elecciones.

Problemas pequeños explotan en argumentos, como cuando un residente que no completó un formulario correctamente se puso de pie para testificar durante un comentario público.

“No estamos teniendo un debate”, gritó la alcaldesa Kathy Coffey, frustrada, después de que miembros del consejo estallaron en un alegato sobre si se debería permitir que el residente testifique. “Estoy tratando de seguir adelante”.

Eso frustra a algunos residentes, pero no a Luz Gutiérrez, quien dijo durante comentarios públicos que la fuente de tensiones también es la fortaleza principal del consejo.

“Nunca antes había tenido un consejo diverso”, dijo Gutiérrez. “No es de extrañar que haya desacuerdos. Eso no significa que sea disfuncional”.

Esa diversidad étnica es relativamente nueva. En 2014, un fallo de un tribunal federal obligó a Yakima a cambiar su sistema electoral después de que una demanda de parte de la Unión Americana de Libertades Civiles de Washington (ACLU, por sus siglas en inglés) en la cual alegaron que elecciones locales suprimieron los votos latinos.

Antes de eso, los miembros del consejo eran elegidos por toda la ciudad, a pesar de que representaban los distritos en los que vivían. Eso en sí mismo no era un problema, pero al final los tribunales se pusieron del lado de la ACLU porque incluso cuando los candidatos latinos nunca habían sido elegidos al consejo municipal.

El consejo municipal de Yakima está considerando presentar a los votantes un cambio en el gobierno de la ciudad para eliminar la posición de gerente de la ciudad a favor de un alcalde electo elegido en toda la ciudad. Actualmente, la alcaldesa, Kathy Coffey (centro, fila inferior), es elegida dentro del consejo municipal. Cortesía del Ayuntamiento de Yakima.

El consejo municipal de Yakima está considerando presentar a los votantes un cambio en el gobierno de la ciudad para eliminar la posición de gerente de la ciudad a favor de un alcalde electo elegido en toda la ciudad. Actualmente, la alcaldesa, Kathy Coffey (centro, fila inferior), es elegida dentro del consejo municipal. Cortesía del Ayuntamiento de Yakima.

El cambio en el sistema electoral de Yakima niveló el campo de juego para los candidatos latinos. Ocho se postularon en las elecciones del 2015, y tres latinas fueron elegidas por primera vez en la historia de Yakima, entre ellas, las concejalas Dulce Gutiérrez y Carmen Méndez quienes son las únicas personas latinas en el consejo actualmente. 

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